El 23 de enero en la Historia de Cuba...

Departamento de Historia de Cuba. Universidad de La Habana
23 de enero de 1869. José Martí publica en el periódico La Patria Libre su poema dramático Abdala.

Apenas quince años tenía Martí cuando fue publicado el poema dramático “Abdala". Decretada la Ley de Libertad de Reunión y de Imprenta, Martí aprovecha eficientemente esta oportunidad, y escribe pequeñas publicaciones y en otras colabora con Fermín Valdés Domínguez. En estas circunstancias aparece el poema épico en el periódico La Patria Libre. Lo acompañaba una indicación inicial: Escrito especialmente para la patria. Aunque la obra tiene de escenario a Nubia, un país lejano, el joven Pepe lo escribe pensando en su país natal.

Con cinco personajes: Espirta, madre de Abdala; Elmira, hermana de Abdala, un senador, más algunos consejeros y soldados; resulta importante resaltar cómo Martí, siendo un adolescente, fue capaz - como ha expresado el crítico Rine Leal al revalorizar esta obra-  de revelarnos un precoz talento dramático. Con esta obra se inaugura entre nosotros el llamado teatro mambí, expresión muy característica e interesante de la literatura cubana durante las guerras por la independencia nacional. Abdala es un poema dramático compuesto por ocho escenas y el escenario simbólico de la pieza teatral era Cuba, representada por su héroe como tierra sagrada; de ahí que se exprese el amor a la patria y la preocupación del autor por el destino de su país, Nubia, cuyo  pueblo se levanta contra el bárbaro opresor y hace huir al ejército enemigo, no sin antes lamentar la muerte de Abdala, el noble guerrero que encabezó la lucha por la libertad de su tierra natal.